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En el barrio de Triana al otro lado del Guadalquivir y donde se asientan las industrias cerámicas desde los tiempos más remoto, fue encontrada a finales del siglo XVI, una imagen de la Virgen que estaba oculta en el fondo de un pozo, donde probablemente la pusieron los cristianos en los tiempos de la invasión árabe. El vecindario acogió esta imagen con gran alegría y fervor, construyéndose con limosnas de todos los trianeros una pequeña capilla donde rendirle culto. Muy pronto se fundó una hermandad para honrar a la Virgen tan milagrosamente hallada.
A mediados del siglo XVII se constituyó otra hermanda titulada de Nuestra Señora del Patrocinio, advocación que estaba muy en boga por ser una de las predilectas de la devoción del rey Felipe IV. Ambas cofradías se fusionaron en una sola en el año 1689, acordando titular la nueva corporación con el nombre de Hermandad de la Sagrada Expiración de Nuestro Señor Jesucristo y María Santísima del Patrocinio.

Vivía por aquel entonces en la Cava de Triana, donde esparcidas a la orilla del Guadalquivir, sobre la tierra arcillosa de los tejares estaban las chozas de los gitanos, un hombre de esta raza todavía joven en la florida edad de los treinta años, en quien se unían las más gallardas prendas de la gitanería andante, de estatura prócer como descendientes de reyes, flexibles de miembros, estrecho de cintura como bailarín y con las manos finas y alargadas. Las manos del gitanos, señoriales y finas, llamaban la atención por ser tan distintas de la de los ganapanes que trabajaban de sol a sol sacando tierra a paletada en los barrancos de la Cava para fabricar ladrillos, junto a cada horno de alfarería. Llamaban a este gitano el Cachorro y se le admiraba por su habilidad en tañer la guitarra y cantar con quejumbrosos quiebros de garganta los sones dramáticos del cante jondo, todavía entonces impregnados de los últimos temblores de la música morisca recién expulsada de España.

 

 

El Cachorro era, aunque cantaor, hombre serio, taciturno, reconcentrado y cuando participaba en las Zambras gitanas o en las juergas de las tabernas, donde se despachaba el vino sacándolo con un cazo de estaño de los barreños colocados junto al mostrador, asumía siempre una actitud distante; como si cantara o bailara para él solo, aunque estuviera rodeado por la atención expectante de la tribu, o de los compañeros de fiesta. No se le había conocido amores, pero todas las gitanas de la Cava suspiraban por él. Algunas voces despechadas susurraban que acaso al otro lado del río, en los barrios señoriales de San Vicente o de San Francisco, era donde los pensamientos del Cachorro tenían alguna prisión en que cautivarse.

Aprobada las Reglas de la nueva Hermanda de la Expiración, fue necesario dotarla de sus imágenes titulares y el Cabildo de Cofrades acordó concertá con algún artista de renombre, la construcción de una escultura que representase al Señor expirando, Y como en aquellos tiempos alcanzaba la palma la gala de ser el más diestro escultor de Sevilla, Francisco Ruiz Gijón, se le confió a este insigne artífice el trabajo de labrar dicha imagen.
 

No conseguía Ruiz Gijón imaginar una nueva figura de Crucificado que pudiera destacar entre las muchas y muy buenas que ya existían en Sevilla hachas por ilustres predecesores en el arte de la gubia, como Juan de Mesa y como Martinez Montañés.
Durante varios meses realizó cientos y cientos de bocetos, tanto dibujándolo al carbón sobre papel, como sacándolos de modelados de barro; pero siempre los rompía antes de termilarlos porque ninguno llegaba a satisfacerle. Obsesionado por su falta de inspiración, abandonó cualquier otro trabajo, olvidó de comer y enflaqueció a ojos vistas, sin salir día ni noche de su taller donde apenas interrumpía el trabajo cuando rendido por el sueño caía agotado sobre un camastro y aun durmiendo, seguía su cerebro imaginando nuevas figuras de Cristos en las que nunca encontraba la perfección que él deseaba. Porque Ruiz Gijon lo que quería reproducir era, más que un Cristo agonizando, la agonía misma por antonomasia.

 

 

No debían estar equivocadas por completo las voces susurrantes que maliciaban que el Cachorro tenía amores al otro lado del puente de Triana, porque con frecuencia se le veía desaparecer de la Cava y regresar al cabo de varios días, pero nunca se supo dónde iba. Y como los gitanos se dividían en dos clases, los gitanos caseros y los gitanos andarríos, los que tenían casas, o sea, los que vivían en chozas en la Cava, averiguaron de sus hermanos los nómada, que andan en carretas y que ponen una manta o lona formando techo al amparo del tronco de cualquier olivo en sus correrías, que el Cachorro nunca había sido visto por los caminos reales, por los cortijos ni por las ferias de los pueblos. No podía dudarse que cuando faltaba de La Cava permanecía oculto en algún lugar de Sevilla y se le veía tan ensimismando, como puede estarlo quien vive enfermo de amores difíciles o secretos.

     

Cierto día apareció por la Cava un hidalgo cuya figura desusada por aquellos parajes, llamó la atención de quienes frecuentaban las tabernas del barrio. Resultaba en verdad un contraste demasiado extraño al ver al caballero vestido con jubón de terciopelo negro, cuello a la valonia y rica y bien guarnecida capa de seda, en aquellos tabernuchos improvisados en una choza con honores de barraca, donde las moscas negreaban sobre las tablas que servía de mostrador y donde el vino de tanto airearse en el barreño al meter y sacar los vasos de estaño, daba un olor espeso y acre a la atmósfera. El recién llegado bebió en más de uno de los míseros tabernuchos el vino o la copa de aguardiente, disimulando difícilmente la repugnancia que sentía de acercarse a los labios el vaso donde antes del él habían bebido otros clientes sin que el tabernero se tomase la molestia de enjuagarlo. El hidalgo preguntó en todas partes si conocían a un gitano llamado el Cachorro y aunque entre la gente del bronce es uso callar o fingir ignorancia, cuando se marchó de Triana llevaba la convicción de haber dado con la pista del gitano que buscaba. Desde aquel día viose merodear por Triana, unas veces a pie, otras a caballo, al misterioso hidalgo, siempre bien lucido de ropas y con el ademán obstinado de quien espera pacientemente , como el cazador en su puesto de acecho.

 

Cayó enfermo Ruíz Gijón del tanto trabajar y den tan poco comer y casi no dormir. Le ardían las manos de la fiebre, pero aunque intentaba retenerlo en la cama, él se levantaba para dibujar y modelar.
Cierta noche en que la calentura lo tenía amodorrado, se despertó de repente, se incorporó con trabajo en el camastro y buscando a tientas las botas y la capa se dispuso a salir. Ni siquiera se había vestido, sino que por entre la capa se le veía blanca y empapada en sudor la camisa. Intentaron sujetarle sus familiares, pero él se desasió de ellos gritando :
-Dejadme, ahora es cuando sé que voy a copiar la verdadera cara de agonía que necesito para el Cristo de la Expiración.

 


Y rechazando a su mujer y a su hija que llorando quería impedirle la salida, requirió un rollo de papales y un puñado de carboncillo, abrió la puerta y se perdió en la negrura de la calle. Parecía como si fuera guiando, aunque él no sabía hacia dónde se encaminaba.
Tenía Ruíz Gijón su taller por el barrio de la Merced, cerca de la Puerta Real. Siguió por la calle de las Armas hacia un postigo, que por la noche permanecía abierto y salió fuera de las murallas cruzando el puente de barcas que unía Sevilla con Triana.

 

 

Al llegar al altozano, quedó un momento como dudando hacia donde dirigirse pero la inconsciencia de la fiebre de la que estaba poseído, le hizo encaminar sus pasos hacia el lugar donde otras veces ya había estado, que era la capilla del Patrocinio. Llegado ante la puerta quedó un momento como extasiado, imaginando que en el interior estaría alguna vez la imagen que él iba a labrar. A través de la puerta cerrada su alucinación de enfermo hacía prever visible el altar con la imagen del Cristo y lleno de una loca alegría desenrollo el papel empuñando el carbón intentó copiar lo que solo en su imaginación estaba viendo. Pero al comenzar a hacerlo recobró la lucidez y se dio cuenta de que estaba ante una puerta cerrada de no sabía qué sitio, porque no se había enterado cuándo ni cómo ni por qué calles había llegado allí.
- Indudablemente estoy volviéndome loco -pensó con terror-.
Y desalentado se dejó caer, más que sentado, derribado en el escalón del pórtico de la iglesia.

De repente oyó gritos a lo lejos, gritos terribles de mujeres que taladraban el aire de la noche como cuchillos. Una algarabía de gritos femeninos, estridentes y prolongados; luego vio moverse luces y oyó el galope de un caballo. Y ante él pasó como volando un jinete que ondeaba a la espalda de los vuelos amplios de una capa de seda. Se levantó Ruíz Gijón y echó a andar hacia el lugar donde partían los gritos y donde se movían las luces. Era un grupo de chozas en que moraban los gitanos. Se acercó pensando en que había ocurrido allí alguna tremenda desgracia y su caritativo natural le empujaba a socorre, si era posible, a quien lo necesitarse.

A medida que se acercaba, precisaba más a la luz de los candiles, el grupo de mujeres que gritaban y se retorcían las manos con vivo dolor, desmelenadas y a medio vestir, como de haber salido de sus chozas arrancadas del descanso. Ya cerca, vio la causa de aquel llanto y de aquellos gritos. En el suelo había un hombre retorciéndose en los últimos espasmos de la agonía.
Parecía querer decir algo, acaso el nombre de su matador, y alzando la cabeza dejaba escapar con trabajo los estertores de una respiración que se acababa. Aquel hombre era el Cachorro, el gitano que había cumplido su cita con el destino, pagando con la vida sus secretos amores. Se le veía atravesado de pecho a espalda por una daga de rica empuñadura que su matador le había dejado hincada junto al corazón.

 



Ruíz Gijón viendo este espectáculo alucinante, olvidóse del hombre compasivo que llevaba dentro y se sintió salvajemente, gloriosamente artista y nada más que artista y mientras las mujeres intentaban devolverle la vida al moribundo arrancándole del pecho el puñal, Ruíz Gijón con un trozo de carboncillo iba dibujando sobre el papel, a la amarilla luz de los candiles, la cara de agonía del gitano.

 

 

Después enrolló su boceto y abandonando al grupo trágico donde ya el muerto era levantado en brazos por algunos gitanos que iban llegando, emprendió el regreso paso a paso hacia el puente de Triana, lo cruzó, pasó el Postigo del Arenal, entró en su casa y se dejó caer en la cama sintiendo sobre sí ahora todo junto, el cansancio de tantos meses de fatigosa labor.
En poco tiempo Ruíz Gijón trasladó a la madera con la gubia, el boceto que había hecho aquella noche. Consiguió que la imagen tuviera verdaderamente la más exacta expresión de la agonía. Y cuando aquel año salió por primera vez en procesión a la calle el Viernes Santo, la nueva imagen de la Hermandad del Patrocinio, el vecindario de Triana al ver en la cruz el Cristo de la Expiración, comenzó a prorrumpir en gritos de admiración y de sorpresa.

 


- ¡ Mirad, si es el Cachorro ! ¡ Si es el Cachorro !
Y en efecto, era el Cachorro, el gitano taciturno, cantaor y anamorado, el que mataron por amores una noche en La Cava de Triana y que el soplo del genio del gran artista Ruíz Gijón, había convertido en la figura del más hermoso y dramático de los Cristos Crucificados que forman el tesoro escultural de la Semana Santa de Sevilla.

 

 

Los dibujos a lapiz de gitano Cachorro que acompañan al relato, son obras de un servidor.

Fotografías. recortes del periódico del ABC

 

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Comentado por rosa maria morilla rodriguez en septiembre 1, 2012 a 8:49pm

muy buen trabajo manuel  gracias por traernos la historia completa y tan bien ilustrada 

Comentado por F, Jiménez Cano en octubre 31, 2011 a 7:17pm
Algo habia oido yo sobre esta historia... pero no la sabia entera, muy bonita, Saludos
Comentado por MANUEL en octubre 31, 2011 a 10:15am

Magnífico y personal trabajo expositivo,amigo y tocayo,Manuel..La verdad es que no conocía la leyenda completa,es muy hermosa,sino la resumida que está en boca de todo el mundo...

Gracias por tan revelador trabajo y enhorabuena.

Comentado por Felipe Bermudo en octubre 31, 2011 a 10:02am
No por ser conocida resulta menos interesante esta hermosa leyenda, seguro que habra cofrades que aun la desconocian, ademas si la traes tan magnificamente ilustrada resulta aun mas instructiva, Gracias Manuel por un trabajo tan bien realizado,un saludo y felicidades por los dibujos
Comentado por Santy (Angel Macareno) en octubre 30, 2011 a 11:01pm
MAGNIFICA ENTRADA MANUEL, CURIOSA HISTORIA DE ESTA MARAVILLA QUE PODEMOS TENER AQUI EN SEVILLA, UN ABRAZO
Comentado por Joan Luque Cabecerans en octubre 30, 2011 a 9:18pm

Enhorabuena por los dibujos y muchas gracias por traernos la leyenda

Saludos Cofrades desde Lérida

Comentado por Francisco A. Mazuecos. en octubre 30, 2011 a 4:19pm
amigo manuel curiosa leyenda del cahorro algo tenia escuchado de esta leyenda pero gacias ati ya sabemos algo mas de esta curiosa historia, muy buen trabajo y saludos...
Comentado por PRESENTACION DEL CIELO en octubre 30, 2011 a 12:11pm

Siempre ha sido bellisima esta historia,solo decirte una cosa que me dice mi padre desde pequeño.:

- A los sevillanos nos encantan hablar de cofradias, y sus pasos, criticar lo que supone el movimiento de los pasos, sus flores, su manera de vestir, este cristo si, esto no...........pero fijate que nadie en esas conversaciones, nadie nombre el Cachorro, y sabes por que..........por que el Cachorro esta por encima de todo.............

 

un abrazo hermano de luz, de madrugada

Comentado por Diego Diaz Alvarez en octubre 30, 2011 a 10:31am

Exelente Blog, Manuel, es maravilloso siempre recordar estas cosas y muchas personas que no la conocen te quedarán agradecido por su publicación.

Buen trabajo, amigo mio, te felicito.

Un abrazo.

Comentado por Emi(Angel macareno) en octubre 30, 2011 a 12:23am
Siempre me ha encantado esta leyenda, está tan bién contada que se me han puesto los vellos de punta pero yo me la creo porque la cara del Cristo de la Expiración es enteramente la de un gitano guapo y moribundo. Besos

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